• Dra. Cátia Castro

Perturbações Alimentares



Uma perturbação alimentar é uma condição psicológica em que a pessoa faz escolhas não usuais em relação aos alimentos, de uma forma que é prejudicial à sua saúde física.

A pessoa priva o seu corpo das calorias e nutrientes de que necessita para funcionar adequadamente, ou come em excesso.

As perturbações alimentares mais conhecidas eram a anorexia nervosa e a bulimia nervosa. Mas, recentemente, a compulsão alimentar foi reconhecida como sendo um transtorno em si mesma. As perturbações alimentares podem ser também, padrões de alimentação psicologicamente angustiantes, que não se enquadram bem no diagnóstico de nenhum dos itens acima.


As perturbações alimentares são graves. As perturbações alimentares são sérias, não devem ser negligenciadas, pois podem colocar a pessoa em risco de vida.

Caso suspeite que poderá sofrer de uma perturbação alimentar, é importante procurar ajuda.

Os transtornos alimentares variam em graus de gravidade, podendo apresentar sintomas diferentes em indivíduos diferentes.


As perturbações alimentares são comuns?


Os transtornos alimentares popularizaram-se como uma forma de perturbação psicológica que atinge os adolescentes, na maioria do sexo feminino, mas esse não é o único grupo afectado.

Os transtornos alimentares também se podem desenvolver em qualquer idade, com a anorexia sendo diagnosticada em crianças a partir dos 7 anos, bem como em idosos. Quanto a qual transtorno alimentar é mais comum, isso varia. A bulimia tende a desenvolver-se numa idade um pouco mais avançada do que a anorexia, e a compulsão alimentar é muito mais comum em adultos. Mas, em geral, o tipo mais comum de transtorno alimentar tende a ser os transtornos alimentares atípicos.


Quais as perturbações alimentares mais frequentes e os seus sintomas?


As ideias mais recentes sobre comida e alimentação, podem levar ao que parecem ser novos transtornos alimentares, ​​como por exemplo:

- ortorexia (uma obsessão por apenas alimentos saudáveis ​​e "puros")

- transtorno alimentar nocturno (comer a maior parte da comida à noite)

- transtorno obsessivo compulsivo por alimentos, em que a pessoa come em demasia compulsivamente (compulsão alimentar, comendo muito mais comida do que precisa)

- pica (impulso por comer alimentos não nutritivos)

- anorexia atlética (queimar calorias por meio de exercícios físicos)

- vigorexia (obsessão por ter um corpo musculado, fazendo um treino obsessivo, utilizando substâncias nocivas)


Existe uma outra categoria descritiva, para as pessoas que apresentam uma combinação de sintomas, que não correspondem exactamente a um dos transtornos acima descritos, que são os transtornos alimentares atípicos.


É possível ter diferentes transtornos alimentares em momentos diferentes. Por exemplo, a bulimia pode-se desenvolver a partir da anorexia, ou o que começa como anorexia pode-se tornar um transtorno alimentar atípico.


Os sinais comportamentais que indicam um transtorno alimentar, podem ser:

- pensamentos obsessivos sobre comida, peso corporal ou forma corporal

- ver a comida e o seu corpo como algo que deve ser 'controlado'

- imagem corporal distorcida (percepção de que está acima do seu peso, quando o peso é normal ou abaixo do peso)

- medo de ganhar peso, fazendo uma pesagem repetitiva de si mesmo

- obsessão com a imagem (por exemplo, olhar no espelho com frequência)

- desconforto a comer em público

- tendência a mentir sobre o que comeu ou seus hábitos alimentares

- esconder comida

- gostar de fazer comida para os outros, mas não para si mesmo

- possível afastamento social da família e amigos

- grande culpabilidade se o peso não for perdido

- criticando-se a si mesmo, frequentemente

- tendência para subestimar o problema alimentar, mesmo após o diagnóstico


Os sinais físicos de um transtorno alimentar, podem ser:


- mudanças repentinas de peso

- depressão e baixa auto-estima

- humor inconstante e irritável

- cansaço, dificuldade de concentração

- falta de líbido

- problemas de sono, como insónia

- tonturas

- dores de estômago

- fraqueza, perda de força

- amenorreia (a menstruação que pára ou é muito irregular)

- edema (inchaço das mãos, pés e / ou rosto)


A anorexia nervosa é quando a pessoa mantém o seu peso baixo do seu índice de massa corporal, restringindo obsessivamente a quantidade de comida que ingere, mantendo o seu baixo peso através de dietas.

Os sintomas adicionais aos acima indicados podem incluir:

- apenas comer alimentos ou bebidas de baixas calorias, contando as calorias obsessivamente

- medo dos alimentos que "engordam"

- possível uso de pílulas dietéticas, inibidores de apetite e / ou laxantes

- exercício excessivo para queimar calorias

- fingir que comeram quando não o fizeram

- pensar que estão acima do peso, quando na realidade estão abaixo do peso recomendado

- muitas vezes não fazer refeições inteiras

- cortar a comida o menor possível e empurrá-la ao redor do prato para comê-la

- comportamento obsessivo ou mesmo TOC

- auto-punição se o peso não for perdido

- sensação de frio, baixa temperatura corporal

- o cabelo pode cair na cabeça, mas o cabelo fino e crespo cresce por todo o corpo


A bulimia nervosa é quando a pessoa tem um padrão em ingerir grandes quantidades de comida, e depois tenta não ganhar peso tentando colocar a comida fora do seu corpo. Isso pode ser por meio de vómito induzido, uso de laxante ou diruético, exercícios excessivos.

Os sinais e sintomas adicionais aos mencionados acima podem incluir:

- compulsão alimentar

- consumir grandes quantidades de comida

- purgar após comer

- vómitos, exercícios físicos excessivos, jejum, uso de laxantes

- muito reservado sobre hábitos alimentares

- peso flutuante

- organizar a vida em torno da compra de alimentos, comer alimentos e purgar alimentos sentindo-se fora de controle, culpado e envergonhado

- ansiedade e tensão contínuas

- letargia

- problemas gástricos, distensão abdominal, constipação

O transtorno da compulsão alimentar periódica configura-se como o consumo excessivo de alimentos rapidamente, quando a pessoa come compulsivamente, pelo menos uma vez por semana durante três meses ou mais.

Os sintomas do transtorno da compulsão alimentar periódica podem incluir:

- planear periodicamente comprar e comer comida em excesso

- comer muito mais rápido do que o normal

- comer quando não está com fome

- culpabilidade por comer em demasia

- frequentemente envolve problemas com excesso de peso

O mais importante é o reconhecimento de que a pessoa tem um problema sério de alimentação, que pode ser fatal e requer intervenção com vista à reposição do seu bem-estar.


Como é que as perturbações alimentares se desenvolvem?


O desenvolvimento de uma perturbação alimentar é geralmente complexo, com vários factores de diferentes causas.

Alguns desses factores podem incluir experiências de vida negativas, relacionamentos negativos, comportamento aprendido, genética, sociedade e cultura.


As nossas experiências

As perturbações alimentares estão frequentemente relacionados às nossas vivências. Em particular, experiências negativas na infância e adolescência podem ter efeitos significativos e duradouros.

O trauma e eventos de vida de stress estão também relacionados a transtornos alimentares, bem como as relações familiares. Ter relacionamentos familiares positivos e saudáveis, é muito importante para o nosso desenvolvimento emocional.

Quando a pessoa sente que algo na sua vida está fora do seu controle, essa situação pode-se tornar difícil de lidar emocionalmente. Uma maneira que a pessoa tem de aparentemente recuperar algum controle, é controlando assim o próprio peso e corpo.


Sentimentos negativos

Muitas pessoas usam a comida como forma de lidar com as emoções negativas.

Uma pessoa que sofre de transtorno da compulsão alimentar periódica, pode muitas vezes ter pensamentos como "Vou me sentir melhor se comer alguma coisa".

No entanto, geralmente essa é uma solução de curto prazo, e a pessoa pode ficar com sentimentos ainda mais negativos após sua compulsão, assim como outras consequências negativas de comer em excesso. As emoções mais comuns que podem desencadear a compulsão alimentar podem ser a depressão, ansiedade, stress e sentimentos de baixa auto-estima / auto-conceito.

O tédio e a solidão podem também desencadear a compulsão alimentar. As pessoas que sofrem podem cair em padrões e hábitos de compulsão alimentar, que podem ser difíceis de quebrar. Algumas pessoas descrevem o seu distúrbio como semelhante a um vício.


Influências sociais / culturais

As pessoas costumam ser influenciadas pelas pressões da sociedade e dos média.

Muitos jovens (mulheres em particular) podem sofrer de pressão de outras fontes para serem magros. Os pares, amigos, formação cultural, irmãos, sites, revistas, música e filmes. Certas profissões também podem ainda potenciar a pressão para se ser magro, por exemplo, dançarinos, modelos ou atletas. Os transtornos alimentares têm sido encontrados com maior prevalência nestas profissões.

Pode-se ver que há uma série de possíveis factores causais para o desenvolvimento de anorexia e bulimia. Frequentemente, o motivo será um conjunto de vários factores.



Preconceitos e estigma em torno das perturbações alimentares


Os amigos e familiares de uma pessoa que sofre de uma perturbação alimentar, podem ficar frustrados e preocupados por não entenderem as condições da perturbação.

Muitas pessoas presumem que as pessoas com anorexia ou bulimia "procuram atenção".

As pessoas que sofrem de transtorno da compulsão alimentar periódica, podem ser considerados "gananciosos". Pode ser difícil de entender, no entanto, falsas percepções não ajudam na recuperação da pessoa. Os transtornos alimentares são complexos e superá-los pode ser extremamente difícil.

Uma abordagem empática e atenciosa, pode ser a melhor maneira de entender os problemas que cada pessoa enfrenta.

É importante lembrar que há sempre causas subjacentes para o desenvolvimento de uma perturbação alimentar. Muitas pessoas precisarão de apoio psicológico profissional, para mudar o seu comportamento e superar os problemas subjacentes.


Quais as possíveis consequências de não se tratar uma perturbação alimentar?


Um risco de uma perturbação alimentar não ser tratada é o agravamento dos sintomas, e o desenvolvimento de outros problemas de saúde mental, como a depressão.

Se não for tratada, a relação de uma pessoa com a comida tende a tornar-se mais complexa e mais difícil de mudar. Também é improvável que as questões subjacentes, não sejam resolvidas se não forem tratadas.


O corpo é frequentemente afectado negativamente pela anorexia e bulimia.

As pessoas que sofrem de anorexia ou bulimia podem vivenciar os efeitos adversos da desnutrição se não forem tratadas, colocando em risco a sua saúde, podendo em última análise serem hospitalizadas para tratamento da desnutrição.


As perturbações alimentares podem levar a prejuízos significativos na saúde, no contexto de trabalho, relacionamentos e funcionamento diário.

As pessoas que sofrem de sintomas devem procurar ajuda e não devem atrasar o tratamento.


Aqui estão algumas sugestões para ajudar na recuperação:

- Mantenha um diário alimentar e registe seu consumo. Ao analisar o que comeu durante o dia/semana, pode ajudá-lo(a) a estabelecer os padrões existentes. Esta ferramenta também pode aumentar sua motivação para mudar seu comportamento

- Tente fazer outra coisa quando estiver deprimido(a), com stress ou ansioso(a). Tente falar com alguém, leia um livro, pratique meditação, ou faça algo que o(a) relaxe.

- Pratique exercício físico. Isso ajudará na perda de peso (se necessário) e pode ajudar a melhorar seu humor. Quando fazemos exercício físico, nosso cérebro libera endorfinas que nos ajudam a nos sentir mais felizes.

- Coma alimentos saudáveis ​​em vez de alimentos não saudáveis ​​e faça o mesmo com as bebidas.

- Experimente técnicas de gestão do stress, como a meditação mindfulness, um banho quente, exercícios de respiração ou ouvir música

- Ouça seu corpo, que poderá ajudar a distinguir quando está com fome ou não, e só comerá quando estiver realmente com fome

- Mantenha-se ocupado para reduzir a sensação de tédio

- Procure ajuda de outras pessoas

- Seja acompanhado por médico e psicólogo.



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